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全球业务与平台的不少好处拱手相送第三方?

发布时间:2018-09-06 来源:未知 编辑:hg0088
  2016年4月底,视觉中国联合Corbis给Corbis签约摄影师们发去了一封邮件,通知他们Corbis网站将关闭,并解除Corbis与摄影师之间的签约合同,Corbis不再和摄影师合作。视觉中国和Corbis在邮件中告诉签约摄影师,只要签署已经收到的签约Getty合同,摄影师作品就将迁移至由Getty直接代理。
 
  只看邮件最后一句也能掌握核心:视觉中国希望Corbis的签约摄影师们都转去直接跟Getty合作。Corbis原本是独立运行的世界第三大图库,是Getty长久觊觎而不得的老牌对手。按照视觉中国在年报中的表述,图库的生命与价值在于一端持续不断获得上游供应,另一端对接广泛使用者。然而,视觉中国及其关联方买下Corbis全部资产,却将其上下游两端斩断,把Corbis削成尘封的“历史档案”,这意味着一家图库就此凋零。反观Getty,一分钱未花,却除掉了一大竞争对手。而且,视觉中国还将Corbis所剩部分最肥的利益推向了Getty手中。
 
  具体来看,视觉中国在收购Corbis之后,对后者做了三件事,件件凶狠:
 
  首先,关闭长久运营的Corbis原有平台及网站,Corbis不再独立存在。同时,上游一端不再接纳新的图片资源,下游一端不再直接推广、销售摄影师的图片。
 
  值得注意的是,视觉中国在收购联景国际时,评估报告披露的标的无形资产中列明了Corbis相关的262个有效域名、158个商标权。收购之后,这一块无形资产无疑、立即遭遇重大减值。
 
  其次,Corbis原本“为全球超过50个国家的客户提供服务”,但视觉中国却未选择通过收购Corbis资产使得自己真正走向国际化,在关闭Corbis平台及网站后,视觉中国主要负责Corbis在中国的版权业务,Corbis的国际销售业务被交给Getty。“对此,我们特别激动,因为Corbis及它的合作伙伴、供稿人一直是Getty和大部分图库的关键竞争对手。” Getty的业务发展和产品内容高级副总裁Craig Peters曾如此表示。
 
  “图库不比别的行业,它要代理资源、不断更新、对接下游。”一家图库负责人向上证报记者表示,如此操作的话,标的资产价值无疑大大萎缩、减值,“Corbis本身是个一直处于运作中的世界第三大图库,视觉中国把它买下来,把它塑造成一个尘封的档案,这是一个亏本买卖,然后又将Corbis国际代理交给Getty。Getty不仅少了一个对手,还坐享Corbis近半国际销售分成。”
 
  最后一招更狠。按视觉中国官网介绍,Corbis在全球“拥有15000多名签约供稿人”,这本是一笔宝贵财富,但在实际操作中,视觉中国将Corbis的关键资源——签约摄影师推给了Getty。在这一行业,上游的签约摄影师及爱好者是各家图库争抢的资源,是图片供应的重要来源,他们的水平决定了图库的核心竞争力。
 
  视觉中国创始人之一、副总裁柴继军9月5日向上证报记者表示,Corbis的签约摄影师们原本也不算多,“收购后给了他们选择权,也有几百名摄影师选择跟视觉中国签约。”
 
  这真是个“绝招”,但这并不是偶然事件。
 
  世界巨头Getty一再“渔翁得利”
 
  两年后的今天,Getty再次在视觉中国收购国际知名的线上摄影社区500px的交易中“渔翁得利”。
 
  2018年3月,视觉中国完成对500px的收购,现金对价1700万美元,折合人民币1.079亿元。
 
  收购后不到半年,当用户再登陆500px时会看到这样的提示:“500px的Marketplace(500px的直接销售平台)已经关停,现在500px的图片只能在Getty和视觉中国购买。”实际上,从2018年7月1日起,视觉中国负责500px在中国的业务,而500px的国际销售业务则全权交由Getty代理。又是Getty!
 
  对此,视觉中国副总裁柴继军回应上证报记者提问表示,也不能这么说Getty坐享收益,代理、分销是这个行业的模式,“比如Getty把他们所有的图片交给我们在中国代理,我们也没有花钱,轻资产公司运营的方式就是这样。”
 
  但在图片行业,不同区域、不同市场的图片公司确需要互相代理,以补足来自对方区域的图片资源及客户市场。同在一个市场,独立的两家图片公司很少会互签代理协议。
 
  视觉中国收购后的500px在官网披露了一份“投稿人常见问题解答”。该文称,Marketplace以往表现不尽如人意,决定关停直接销售平台,完全选择由他方参与分成的分销模式。
 
  视觉中国在2018年半年报中确认:“报告期内,500px与Getty签署了独家的版权代理分销协议,以提升其优质内容的版权变现能力。”视觉中国同时表示500px短期减亏明显。
 
  但此举却葬送了视觉中国及500px的长远利益。
 
  500px这家独立运营15年之久、在195个国家与地区拥有超过1300万注册摄影师及摄影爱好者、图片超过1.2亿张的国际摄影社区及图库巨头,一直是Getty的眼中钉。
 
  “商业图片有两个来源,一类是源自图片机构、专职摄影师,更多的则来自于摄影社区及其联结的自由摄影师、摄影爱好者。”一家图片机构负责人告诉上证报记者,相比之下,摄影社区往往更有活力、更有黏性、更有商业想象空间,也更要维护,“500px的价值、魅力正是在于此,不少社区转型成为的图库平台,往往比其他类型的图库更有竞争力。”
 
  “500px本就是一块独立资产,视觉中国在全资收购后却把销售业务基本交由500px原本竞争者——Getty来负责,500px失去完整独立性,同时,Getty无风险地拿去了全球销售分成的一大部分。”一家图片机构负责人认为。
 
  在500px并购案中,还有一个颇为吊诡的事情。早在2015年7月,视觉中国已在500px的B轮融资中花费800万美元获得其15.48%股份,并签订了《素材独家代理协议》,从当时起,视觉中国获得 500px图片素材库大中华区域独家代理销售权。
 
  既然从2015年开始就已成为500px的中国独家代理商,视觉中国为何还要在2018年再花1亿元买下500px后,却仍只保留了中国区的部分,而将全球业务与平台的不少好处拱手相送第三方?
 
  幕后是怎样的情况?“这些交易本身是不合理的,但视觉中国在用这些交易报恩、进贡Getty,加深利益捆绑,因为它现在极其重要的部分就是代理Getty的代理协议和这份关系,视觉中国如果失去这份协议与关系,后果不堪设想。”一位图片行业人士向上证报记者表示。
 
  “合谋与进贡”魅影
 
  视觉中国与Getty有着一段极其微妙的历史。视觉中国创建于2000年,早期主角是柴继军与李学凌。2000年之际,柴继军供职某报社摄影部担任摄影记者和图片编辑已经5年,李学凌亦曾任记者。
 
  当时,柴继军兼顾负责处理全国各地、各家报社摄影师寄来的照片,这些照片大多不会被选中使用。他们觉得,这么多照片聚在一起,应该可以搞个赚钱的生意。
 
  视觉中国前身的雏形——“Photocome”网站于2000年5月上线,意为“图片来了”。摄影师可以将图片上传网站,客户付费后获得授权下载,摄影师可通过后台看到下载记录,然后与网站分成。半年之内就有1000多位摄影师上线供图。
 
  而在另一边,Getty原本是全球图库中一棵大树,2003年前后,Getty开始显露它的野心,四处收购,此后逐渐成为全球第一大图库。
 
  在寻找中国代理商一事上,Getty亦极具霸气,它要求的是“独家合作”、“双向排他性多维度合作”,让中国代理商在选它这棵大树还是全球广阔森林之间作出抉择,选了Getty就得远离其他图库巨头。
 
  那时,中国商业图库在获取海外图片资源上不得不进行合作。有人选择依靠森林,有人选择依赖大树。视觉中国走的路线是抱紧Getty这棵大树。
 
  借助与Getty的合作,2014年,视觉中国借壳远东股份登陆A股。目前,视觉中国两个核心的全资子公司一是华盖创意,另一个是汉华易美,二者都是Getty的代理商,分别在中国代理Getty创意类图片和编辑类图片(新闻图片)。
 
  从这方面来说,视觉中国不得不感谢Getty。
 
  事情也在起变化。Getty尽管身为全球第一大图库,并已完成私有化,但其长期地四处出击收购、消灭对手的行为积累了大量债务与整合压力,加之近年来遭遇全球图库微利化趋势冲击,Getty面临窘境。
 
  当此之时,视觉中国开始海外运作了。一手展开全球收购,一手帮助Getty增加可掌控的图库资源、补充新鲜血液、消除潜在对手的任务就实际落在了视觉中国头上。“梳理来看,视觉中国上市后着手进行的重要收购,背后无不与Getty存在或多或少相关。”一位图片行业人士表示,“的确,视觉中国也在抢占资源,但在全球图库圈看来,他们更像是在合谋消除对手,视觉中国很大的方面是在通过收购来实现利益捆绑、进贡利益关联方。”
 
  “独立性”面临严重考验
 
  这些年,视觉中国一直在奔跑,但远未脱离Getty。2011年至2013年,视觉中国代理Getty销售素材的收入占总收入的比重分别达到55.06%、43.79%、32.77%;2017年报中,视觉中国表示,到2017年末,独家及自有品牌内容的占比已超过70%。
 
  柴继军不认为存在依赖,“而是双方友好合作,以Getty的图片资源在视觉中国代理图片总量的占比算,现在创意类图片大概占比60%,编辑类图片占20%左右。”
 
  但对一家中国图库来说,海外高端图库资源无法替代。实际上,正是由于“双向排他性多维度合作”,视觉中国在全球图库资源、尤其是海外中高端资源上,要靠Getty来提升竞争力。
 
  在2018年半年报中, 视觉中国表达了同样的意思。尽管其公告称与全球240余家品牌机构建立了内容合作,多年来建立了和全球知名图片机构(除Getty外,还有中新社、南方日报、法新社、B BC、路透社等)的独家代理关系,但视觉中国强调称,正是通过对Corbis和500px的收购,及增强与版权素材领域全球第一位的Getty的战略合作,提升了对全球优质独家“版权视觉内容”的控制及持续生产能力。
 
  “即使到了今天,如果视觉中国不再代理Getty,将对它220亿市值造成利空。”一位图库行业人士表示,代理协议往往几年一签,“正是基于此,Getty可以对视觉中国施加影响。”
 
  问题的关键是,视觉中国在商业行为中保持了足够独立性吗?
 
  视觉中国在掏出真金白银收购500px、Corbis过程中,看似是启动了国际布局,然而却被明显捆住了手脚,最终并没有完全运营国际业务。相反,视觉中国在收购后,砍掉了500px、Corbis的完整独立性,并将很大部分“进贡”给了Getty,实质帮助Getty增加了对昔日死对头500px、Corbis的部分掌控权,并分得近半国际销售分成。
 
  从商业上来说,Getty坐拥500px、Corbis的代理权及国际销售分成,这是稳赚不赔的买卖。
 
  图片行业人士认为,视觉中国放弃对全球化独立经营的实质性探索,一定程度上说,就是在全球图片业版图重塑的今天,给他人做了嫁衣,让世界第一的市场占有更加充分,有朝一日,若视觉中国想收回海外业务的独立运营,恐怕会面临更加困难的局面。
 
  正如国内某图库创始人的评价:“Corbis与Getty是世界上最大的两家中高端竞争图库,视觉中国收购Corbis、500px等后,完全可以借助他们品牌、资源、平台独立运营国际业务,很有希望与世界第一大图库Getty实现良性竞合,但视觉中国显然放弃了这一选择,未独立走向真正的国际化,反而转手扶持Getty。”
 
  与Getty的“双向排他性多维度合作”,曾是视觉中国的铠甲与利剑,有天或会成为软肋。

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